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Por que todos nós devemos estar usando máscaras faciais

As máscaras faciais são um símbolo da era da pandemia – uma metáfora visual para o minúsculo inimigo viral invisível que pode estar à espreita em qualquer canto. Alguns optam por um lenço enrolado no rosto, outros se contentam com uma camiseta puxada sobre a boca. Os mais criativos prendem variedades caseiras coloridas em torno de suas orelhas, enquanto alguns sortudos usam máscaras cirúrgicas distintas ou, mais raramente, respiradores N95.
Embora alguns meses atrás, qualquer pessoa que usasse uma máscara em público teria atraído olhares em muitos países não acostumados a esse comportamento, agora é um lembrete dos tempos estranhos em que vivemos. E à medida que os governos ao redor do mundo começam a diminuir seus bloqueios para permitir que seus Como os cidadãos se reúnem no mundo inteiro novamente, um número crescente de pessoas está optando por usar máscaras em público.
Mas ainda há um debate sobre se os membros do público devem ou não ser encorajados a usar máscaras faciais.
Depois de infectar alguém, o vírus Sars-CoV-2 responsável pela doença seqüestra suas células para se replicar. À medida que se multiplica, essas novas partículas virais saem das células e ficam suspensas nos fluidos corporais de nossos pulmões, boca e nariz. Quando uma pessoa infectada tosse, pode enviar chuvas de pequenas gotas – conhecidas como aerossóis – cheias do vírus ao ar.
Uma única tosse pode produzir até 3.000 gotas . Há temores de que o vírus também possa se espalhar simplesmente através da fala . Um estudo recente mostrou que pulverizamos no ar milhares de gotículas invisíveis a olho nu, apenas com as palavras “permanecer saudável”.
Uma vez fora de nossas bocas, muitas das gotas maiores se instalam rapidamente em superfícies próximas, enquanto as menores permanecem suspensas no ar por horas, onde podem ser respiradas. Enquanto o comportamento das gotas cheias de vírus em salas com ar-condicionado e ambientes externos são menos bem compreendidos, acredita- se que eles se instalam em superfícies mais rapidamente em ambientes com problemas de ar . Há também relatos de que o coronavírus pode se espalhar através de sistemas de ventilação nos edifícios. ( Leia mais sobre quanto tempo o coronavírus sobrevive nas superfícies.

 

O vírus Sars-CoV-2 sobreviveu nessas gotículas de aerossol por pelo menos três horas , de acordo com um estudo da virologista Neeltje van Doremalen e seus colegas do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos EUA, Hamilton, Montana. Mas um estudo mais recente, mas ainda não publicado, descobriu que o vírus Sars-CoV-2 ainda é infeccioso por mais de 16 horas após ser suspenso em gotículas de aerossol . Ele descobriu que o vírus era “extraordinariamente resistente na forma de aerossol” em comparação com outros coronavírus semelhantes que eles estudaram.
Juntos, eles sugerem que, nas condições corretas, o vírus pode permanecer no ar por várias horas e ainda infectar as pessoas se inspirado. E em ambientes internos, eles parecem particularmente propensos a se espalhar pelo ar.
Uma das razões pelas quais o uso público de máscara facial é tão importante com o Covid-19 tem a ver com a prevalência de portadores assintomáticos que ainda podem espalhar o vírus para outras pessoas . Estima-se que de 6% a quase 18% das pessoas infectadas possam portar o vírus sem desenvolver sintomas. Adicione a isso um período de incubação de cerca de cinco dias , mas até 14 dias em alguns casos , antes que os sintomas se desenvolvam, e mesmo aqueles que demonstram sinais de contágio podem espalhar o vírus para muitas pessoas antes de começarem a cair.
Mesmo usando uma máscara caseira úmida pode reduzir o número de gotículas que cada um de nós emite enquanto falamos, de acordo com um estudo realizado por pesquisadores do Instituto Nacional de Saúde dos EUA, Bethesda, Maryland.
Embora as máscaras faciais possam trazer um pouco de desconforto e dificultar a identificação das expressões faciais daqueles com quem estamos conversando, essas coisas são um preço pequeno a pagar por manter as pessoas ao nosso redor seguras e bem.